Bologna är en medelstor stad i Italien, också känd under sitt smeknamn ”den röda staden”, något som sägs komma ifrån att de flesta äldre hus går i just röda färger. Bologna är välkänd för sin goda mat, ett av världens äldsta universitet och ett pulserande uteliv. I Bologna samsas det traditionella, med mängder av gamla byggnader och monument, och det moderna. Kulturen är också spännande, tack vare en lång och händelserik historia.

Platsen där nuvarande Bologna ligger tros ha varit bebodd sedan stenåldern, och staden som sådan dyker upp i historieböckerna för ett par tusen år sedan. Vid den tidpunkten var Bologna en del av Romarriket. Efter Romarrikets fall skulle Bologna komma att bli indragen i många olika konflikter och krig, tack vare dess strategiska läge. Kontrollen över staden skiftade ofta, och varje period har satt sin egen prägel på kulturen i Bologna. Först efter Napoleonkrigen på 1800-talet blev Bologna en självständig stat. Därefter valde invånarna att självmant bli en del av Sardinien, som senare blev en del av Italien.

Staden skakades hårt av stridigheter och bombardemang under andra världskriget, och stora delar av infrastrukturen förstördes. Sedan dess har Bologna snabbt blivit återuppbyggd och idag sprudlar staden av aktivitet.

Klimatet i Bologna är inbjudande, med kontinentalt väder. Temperaturerna sträcker sig från nollgradigt under mitten av vinter till dryga 25 - 30 grader under högsommar. Regn är inte särskilt vanligt, men förekommer i större utsträckning under vintern.

Resa och boende

Besökare anländer som regel till flygplatsen Guglielmo Marconi Bologna International, som ligger endast ett stenkast från centrum. Från flygplatsen kan man ta sig vidare med taxi eller flygbussen, Aerobus. Båda alternativen är fullgoda, med kort restid och bra pris. Flygbussen passerar dock inte alla hotell, och centralstationen är slutstation, så besökare med ett boende som inte ligger inom gångavstånd från centrum eller längs flygbussens rutt, bör välja taxi från flygplatsen.

Utbudet av boende är stort i alla prisklasser. Kvalitetsnivån är för det mesta god och besökare kan hitta såväl ett charmigt vandrarhem som en femstjärnig hotellsvit. Skillnaderna i pris är dock inte alltför stora mellan ett vandrarhem och ett trestjärnigt hotell, så besökare kan ofta välja ett lite mer exklusivt boende med bra läge, utan att det behöver kosta en förmögenhet.


Mat och dryck

Bologna är en otroligt restaurangtät stad, med allt från kaféer som serverar enklare mat till lyxrestauranger, ofta sida vid sida på samma gata. Besökare kan utan problem prova en ny restaurang varje dag. Maten som serveras är till största delen italiensk, såväl traditionell och klassisk mat som moderna tolkningar. Till de mest populära restaurangerna hör Da Leonida i Vicolo Alemagna, Marco Fadiga Bistro i Via Rialto och Diana på Via Indipendenza.

Utbudet av pubar och barer är också stort, såväl i klassisk stil som med irländska eller brittiska teman. De traditionella barerna serverar främst lokalt producerade vinsorter, vilka ofta är såväl smakrika som billiga. Den irländska höjdpunkten har det passande namnet ”The Irish Pub” och återfinns i Via Zamboni, tillsammans med ett flertal nattklubbar och dansgolv. Bland de traditionella barerna är Al Vini Scielti på Emilia Levante Street mest populär just nu, med stort vinsortiment och trevlig atmosfär. På  samma gata återfinns flera andra barer för den som vill ha lite omväxling.

Aktiviteter och sevärdheter

Bologna är fylld av månghundraåriga byggnader och monument, såsom fontänen Neptune på Piazza del Nettuno som stått på samma plats i mer än 400 år. De flesta besökare kan därför beskåda mycket av Bolognas kulturarv, oavsett var man befinner sig i staden. Besökare kan bege sig till torget Piazza Maggiore för att strosa runt i de medeltida miljöerna, fika på något mysigt kafé, och njuta av det vackra vädret.

Den som vill djupdyka i historien har dock också många och goda möjligheter. Arkeologiska museet återfinns på Via dell'Archiginnasio, och har en omfattande samling av antikviteter från några av världens tidigaste samhällen såväl som fynd från Bolognas tid i Romarriket. Konstgalleriet på Via Don Giovanni Minzoni lovar minnesvärda utställningar av samtida, modern italiensk konst.