Montreal är den största staden i Quebec-provinsen i Kanada och kallas ofta för Kanadas "kultur-huvudstad". Staden är, i likhet med resten av provinsen, officiellt sett fransk-talande, och Montreal blir då med sina närmare 4 miljoner den stad som har fler fransktalande invånare i världen efter Paris. Den del av befolkningen som har engelska som modersmål är en mycket liten minoritet, men besökare behöver inte vara oroliga för detta, eftersom mer än hälften av befolkningen talar båda språken i någon nån.

Platsen där Montreal ligger trots ha varit bebodd i ca tre tusen år och i sin nuvarande form har staden funnits i några hundra år. Ursprungligen var Montreal en fransk utpost, och blev formellt en egen stad under 1800-talet. Staden började växa på riktigt först efter det andra världskriget, mycket tack vare av en blommande sjöhandel via hamnen Saint Lawrence.

Klimatet varierar med årstiderna, och det är vanligt med kalla vintrar och varma somrar. Under vinterhalvåret sjunker temperaturerna nedåt - 15 grader och under sommarhalvåret går den ofta över 30 grader. Genomsnittet under högsommaren ligger konstant kring 26 grader. Nederbörden är jämnt fördelad över året och besökare kan nästan alltid räkna med lite regn under sin vistelse, men kan trösta sig med att staden trots det anses vara ganska sol-säker.

Montreal har en egen flygplats, Pierre Elliot Trudeau Airport, som ligger en bit utanför staden. De flesta resenärer tar sig vidare med buss eller taxi, där buss är det billigaste alternativet. På grund av att vägarna i området ofta har intensiv trafik kan det ta allt mellan 20 minuter och en timme att ta sig från flygplatsen till centrum.

Mat och boende

Den lokala matkulturen motsvarar den amerikanska, med stora influenser från andra kulturer. Främst asiatisk mat av olika slag förekommer i stor utsträckning på restaurangerna, och denna mat är sällan särskilt dyr. Montreal har en stor Judisk minoritet, vilket också återspeglas i matkulturen, där utsökt rökt kött är frekvent förekommande. En intressant egenhet med franska rötter på många traditionella restauranger är vad som kallas "apportez votre vin", som betyder att gästerna själva gärna får ta med sig sitt egna vin, och vin säljs på många ställen i staden.

Boende finns i alla prisklasser, i de lägsta återfinns vanligen vandrarhem och gästhus, och i de övre hittar man fyra- eller femstjärniga hotell. Många av stadens studenter reser hem under sommarmånaderna och hyr under tiden ut sina lägenheter, vilket kan vara intressant för den som vill stanna en längre period och göra det hemtrevligt för en billig peng.


Sevärdheter

Stadens flesta historiska byggnader och monument är koncentrerade till "gamla stan" - Old Montréal - som är en välbevarad stadsdel med flera hundra år på nacken. De flesta museum och gallerier återfinns i stadsdelen som kallas för "Downtown". Shoppingälskare besöker med fördel Le Plateau, där besökare utan problem kan spendera en hel dag med att strosa runt i fashionabla butiker, äta gott och njuta av en fantastisk utsikt.

Aktiviteter

När solen börjat gå ner brukar många besökare passa på att besöka något av stadens barer, pubar, nattklubbar eller kasinon. Casino de Montréal vid avenue du Casino är ett bra ställe att pröva lyckan. En mångfald populära barer finns kring rue Sherbrooke och likaledes finns stadens största nattklubbar vid Saint Laurent.